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明朝最大的一个惩贪案,子孙后代皆被罚
2022-11-07

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嘉靖年间,奸相严嵩有个干儿子叫赵文华,此人虽有才华,却颇有心计。

赵文华任刑部主事时,因职务之便可预先查看官员弹劾严嵩的奏折,便向严嵩告密,使其设法脱罪并迫害弹劾官员。

为博取嘉靖的宠信,赵文华私自向他进献“百花仙酒”,谎称严嵩年近八旬还身体健硕、精神抖擞就是因为天天服用此酒。嘉靖生性多疑,不敢随便服用,便召严嵩询问,结果得知赵文华是胡说八道。嘉靖打算追究赵文华欺君之罪,赵文华跪在严嵩面前一把鼻涕一把泪地哀求,又用重金贿赂严嵩的妻子,严嵩这才为他说情并使他得以幸免。

嘉靖三十四年(1555年),赵文华以工部侍郎的身份前往浙江巡视。浙直总督张经刚与倭寇交战,并已获胜。不料赵文华出于私怨,勾结监察御史胡宗宪诬告张经谎报军情、冒领军功,以致张经被冤杀。而赵文华占据了张经的军功,胡宗宪也升任浙直总督,成为东南抗倭明军的最高指挥官—幸亏胡宗宪在任上剿倭有功,否则朝廷的损失就更大了。

1557年,赵文华负责监督改造正阳门楼,利用职务之便贪污公款、任用奸人,搞出个“豆腐渣”工程。嘉靖一怒之下将赵文华革职,他忧惧交加,在回乡途中病倒了,一日因抑郁难舒而揉按腹部,结果脏腑爆裂而出,当场横死。

按说像赵文华这种级别的高官,即使获罪免职,朝廷也该对其死讯表示一下,比如给其家人拨点安葬费什么的。但就在这节骨眼上,给事中罗嘉宾弹劾赵文华在东南抗倭最艰难、最关键的时刻侵吞军饷,数额高达十几万两白银。向来标榜勤俭节约的嘉靖暴跳如雷,下令严查,很快坐实了赵文华的罪状。

于是嘉靖下旨查抄赵文华的家产,但其中大部分已被转移或花掉了,最后只搜出一万多两白银,远远不能抵销他所贪污的公款账目。嘉靖先将负责抄家的官员臭骂一顿,接着下了一道更为严厉的圣旨,将赵文华家的女眷卖为官奴、男丁发配充军,同时责令他们继续还债。

赵文华的子孙就这样一代接一代地辛苦还债,直到隆庆去世才还了三分之一左右。万历十一年(1583年),有些浙江官员见赵文华的子孙实在可怜,便向朝廷详细汇报他们的惨状,奏请免除他们背负的“祖宗债”。然而万历是出了名的贪财皇帝,怎肯放过这笔收入?于是他旁敲侧击地示意赵文华的子孙继续还债——要么把钱还清,要么全家死光。

虽然万历朝之后就没了赵文华子孙还债的史料记载,但从万历在位48年来看,他们至少为祖先还了60年以上的债,堪称史上最倒霉的贪官后代。